Mitchells Plain Traders: CHATA Arrests and Responses

28 04 2010

On Saturday, 24 April 2010, one of CHATA’s members was arrested from the Town Centre market and her goods were confiscated. The city of Cape Town did not issue a confiscation or eviction notice prior to the arrest. Additionally she was trading on land owned by a private owner giving the city no legal ground for the confiscation of her goods. There needs to be more pressure put on the City of Cape Town and the government of South Africa for the mass actions being taken throughout the country against informal traders. Goods are being stolen every day and the government is defending this act by claiming they have the right to confiscate what they do not feel is being sold in the right manner. Legal action needs to take place against these acts.

Additionally, CHATA is responding to a newsletter that has been circulated by The Mitchells Plain Town Centre Merchants Association, discrediting CHATA in its fight for the poor. The chairperson for the MPTCMA is Dr. MC Roomaney, telephone number: 021 392 8130.

CHATA, in particular, is responding to targeted attacks and claims in the newsletter. The MPTCMA stated that “…we exposed these people for the selfish, greedy and obstructionist opportunists they are” in the workshop with the mayor help on 18 November 2009.

Mischka Cassiem, a representative from CHATA, attended the workshop and has responded that:

(1) The Mayor was only there for 10 minutes.

(2) CHATA highlighted in the workshop that there has been a motion of “no confidence” put into this body on 8 May 2008 that has not been recognized or further investigated with sufficient action.

(3) CHATA also raised the fact that the Umbrella Body has to be mindful about the decision to continue with the renovation and relocation process because the Traders’ livelihoods depend on it. There must be an acknowledgement that from the process taking place many people will not have jobs and income – a critical issue that should have been resolved in some fashion.

The newsletter notes that CHATA and its concerns are only from a few traders. If CHATA is the minority, then why is the fight of CHATA being mentioned in the MPTCMA newsletter? CHATA has been able to call attention to valid claims against the renovation process. These claims have been constructive and have not been full of “malicious lies.” The MPTCMA has noted in their newsletter that “Recently, a new informal traders association, CHATA was formed. Up till now, their primary aim was to sabotage the decision made by the Steering Committee. They have not made one constructive suggestion that would have moved the process forward.” CHATA would like to respond with the following:

(1) CHATA is not a recently formed association of traders and hawkers. CHATA has had membership and has been a constructive association for about two and a half years working to uphold standards of transparency in the daily decision making process of the Town Centre.

(2) CHATA has made a number of constructive suggestions throughout the entire renovation process. They have consulted with members of other Traders associations, city officials and market officials in an attempt to move the process forward in a way that is fair and transparent for all Traders in the Town Centre. Their primary concern has been the livelihoods that would be and have been lost as a result of the process, leaving people without any ability to make an income to feed their families.

(3) CHATA’s primary aim has not been one of sabotage. Why has the MPTCMA targeted and attacked CHATA so directly in this newsletter after falsefully criticizing CHATA for the same thing?

Dr. Roomaney is also serving on the Steering Committee, and wants the lease of the Town Centre together with Mr. K Brinkhuis, the chair of the Umbrella Body. Both of these men are formal business people, and thus are contradicting the city by-laws. The motivation of their alliance must be questioned as they are working together to own the land and become primary stakeholders in the acquisition of the Town Centre Mall. It has now become evident to CHATA who the real culprits are for the eviction of the traders.

The newsletter also states that traders moved into their new bays on 8 March 2010. This is a blatant lie. Goods were confiscated on this day and structures were broken down, traders did not relocate only evictions took place. There are a number of lies in this newsletter that must be acknowledged before any further steps in the development in the Town Centre are done. Rather than continuing the exposure of specific associations of Traders that are working for the rights of people affected by the March 8th eviction, the MPTCMA should be working to unify traders in a time of struggle. The tactics of the government to divide and rule the people should not also be practiced by an association that claims to bridge the gap between informal and formal business in Mitchells Plain.

This newsletter attack and criticism will, however, not break the spirit of CHATA, the fight continues. CHATA members have continued since the eviction to be present in the Town Centre as a means of protest. CHATA has also visited the offices of Councilor Natalie Bent on 12 April 2010 and 15 April 2010 regarding the corruption in the process. Council Bent responded by saying that she will take the issue to the Mayor. CHATA will continue to fight for the rights that are deserved by all Traders working to sustain their livelihoods, but who have been marginalised in the process.

For more information, please contact Mischka Cassiem at 0745257336

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3 responses

6 05 2010
KleinhändlerInnen in Mitchells Plain: Verhaftungen von CHATA « Western Cape Anti-Eviction Campaign

[...] PDRTJS_settings_365845_post_4140 = { "id" : "365845", "unique_id" : "wp-post-4140", "title" : "Kleinh%C3%A4ndlerInnen+in+Mitchells+Plain%3A+Verhaftungen+von+CHATA", "item_id" : "_post_4140", "permalink" : "" } (Translation of the following Press Release) [...]

28 05 2010
jasmine page

we are having a march to the civic centre in cape town to hand over a memorandum to the mayor dan platoon 3rd june 2010 at 9h00amwe will gather at kaizergracht street and at 10h00am we are commencing with our march to hand over the memorandum at 11h00am to the mayor.
chata are welcome to join us all religouis leaders the community and informal traders lets go in solidairity to protest against the injustice that is being done to us by the city of cape town and law enforcement officails. we are being disadvantaged ,harrassed, exploited and oppressed for the 2010 worldcup. contact jasmine at . 0733688690

22 10 2010
Verhaftungen von KleinhändlerInnen | klassentreffen

[...] Zur Quelle, 28.4.2010 KleinhändlerInnen in Mitchells Plain: Verhaftungen von CHATA Am Samstag, 24.4.2010, wurde ein Mitglied von CHATA am Markt verhaftet und ihre Waren konfisziert. Vor dieser Verhaftung hat die Verwaltung von Kapstadt keine Beschlagnahme- oder Räumungsanordnung präsentiert. Weiters hat die Frau auf einem privaten Grundstück Handel getrieben und daher gab es keine rechtliche Grundlage für die Stadtverwaltung, ihre Waren zu beschlagnahmen. Es muss mehr Druck auf die Verwaltung von Kapstadt und die südafrikanische Regierung ausgeübt werden wegen der Massenaktionen, die im ganzen Land gegen informelle HändlerInnen stattfinden. Täglich werden Waren gestohlen und die Regierung verteidigt das noch, indem sie behauptet, sie habe das Recht, alles zu konfiszieren, was ihrer Meinung nach nicht in der richtigen Art verkauft wird. Dagegen müssen auch rechtliche Schritte unternommen werden. Darüberhinaus antwortet CHATA auf einen Brief, der in der Mitchells Plain Town Center Merchants Association (MPTCMA) kursiert und CHATA wegen ihres Kampfes für die Armen diskreditiert. Vorsitzender der MPTCMA ist Dr. MC Roomaney, Tel. 021 392 8130. CHATA geht vor allem auf Angriffe und Behauptungen in diesem Brief ein. Die MPTCMA schrieb „wir haben diese Leute entlarvt, weil sie“ sich beim Arbeitskreis mit dem Bürgermeister am 18. November 2009 als „egoistische, gierige und quertreiberische Opportunisten gezeigt haben“. Mischka Cassiem, ein Vertreter von CHATA, hat diesen Arbeitskreis besucht und geantwortet, dass: 1) Der Bürgermeister gerade mal 10 Minuten Zeit für uns hatte 2) CHATA in diesem Arbeitskreis hervorgehoben hat, dass es am 8. Mai 2009 einen „Misstrauensantrag“ gegen diese Körperschaft (Arbeitskreis) gegeben hat, der nicht zur Kenntnis genommen wurde, es ist einfach nichts geschehen. 3) CHATA hat auch die Tatsache hervorgehoben, dass die Körperschaft die Entscheidung zur Fortführung der Neugestaltung und Neuverteilung (des Marktes) überdenken soll, denn an ihr hängt die Existenz der HändlerInnen. Es muss zur Kenntnis genommen werden, dass während dieses Prozesses viele Leute keine Arbeit und kein Einkommen haben werden – ein kritischer Punkt, der in irgendeiner Weise positiv bearbeitet werden muss. In dem Brief steht, dass die Bedenken von CHATA bloß von einigen HändlerInnen kommen. Wenn CHATA die Minderheit ist, warum wird ihr Kampf dann im MPTCMA-Brief überhaupt erwähnt? CHATA konnte die Aufmerksamkeit auf legitime Interessen, die gegen den Erneuerungsprozess gerichtet sind, lenken. Diese Bedenken waren konstruktiv und nicht voller „bösartiger Lügen“. Die MPTCMA hat in ihrem Brief geschrieben, dass „unlängst eine neue informelle HändlerInnenvereinigung, CHATA, gegründet wurde. Bisher war ihr vorrangiges Ziel, die Entscheidung des Vorstands zu sabotieren. Sie hat keinen konstruktiven Vorschlag dazu gemacht, wie der Prozess weiterzutreiben ist.“ CHATA möchte darauf folgendermaßen antworten: 1) CHATA ist kein unlängst gegründeter Zusammenschluss von HändlerInnen und fliegenden HändlerInnen. CHATA ist seit zweieinhalb Jahren ein konstruktiver Zusammenschluss, der daran arbeitet, Standards von Transparenz beim täglichen Entscheidungsfindungsprozess in der Innenstadt zu gewährleisten. 2) CHATA hat während des gesamten Erneuerungsprozesses eine Anzahl konstruktiver Vorschläge gemacht. Sie hat sich mit Mitgliedern anderer HändlerInnenorganisationen getroffen, mit VertreterInnen der Stadtveraltung und des Marktes, um zu versuchen, den Prozess in einer Weise weiterzutreiben, die allen HändlerInnen der Innenstadt gerecht wird und die Transparenz gewährleistet. Ihre vorrangige Sorge war die Existenzgrundlage, die in diesem Prozess verloren ginge, die die Menschen jeglicher Möglichkeit berauben würde, ein Einkommen zu erzielen und ihre Familien ernähren zu können. 3) CHATAs vorrangiges Ziel war nicht Sabotage. Warum hat die MPTCMA in ihrem Brief CHATA ins Visier genommen und angegriffen, nachdem sie fälschlicherweise CHATA genau deswegen kritisiert hat? Dr. Roomaney arbeitet auch im Vorstand und möchte die Stadtmitte zusammen mit Herrn K. Brinkhuis, dem Vorstand der Körperschaft, mieten. Beide sind sie formelle Geschäftsleute und deshalb im Widerspruch zu den städtischen Gesetzen. Die Motivation ihrer Zusammenarbeit muss hinterfragt werden, denn sie arbeiten daran, das Land zu erwerben und Hauptaktionäre der Shopping Mall im Stadtzentrum zu werden. Es ist nun klar geworden, dass CHATA zum Hauptangeklagten wegen der Räumungen von HändlerInnen werden soll. Im Brief steht auch, dass die HändlerInnen am 8. März 2010 ihre neuen Hallen bezogen hätten. Das ist eine himmelschreiende Lüge. An diesem Tag wurden die Waren beschlagnahmt, die Stände zerstört, die HändlerInnen haben nichts wiederaufgebaut, es fanden nur Räumungen statt. In diesem Brief finden sich eine Menge Lügen, die als solche anerkannt werden müssen, ehe irgendwelche weiteren Schritte in der Entwicklung des Stadtzentrums stattfinden können. Anstatt damit fortzufahren, bestimmte Vereinigungen von HändlerInnen anzugreifen, die sich um die Rechte von Menschen kümmern, die von den Räumungen am 8. März betroffen waren, sollte die MPTCMA daran arbeiten, die HändlerInnen in einer Zeit der Kämpfe zu vereinen. Die Taktik der Regierung, die Menschen zu spalten zu so zu beherrschen, sollte nicht von einer Vereinigung weitergeführt werden, die von sich behauptet, die Spaltung zwischen informellen und formellen HändlerInnen in Mitchells Plain zu überbrücken. Die Angriffe und Kritiken in diesem Brief werden den Geist von CHATA jedenfalls nicht brechen, der Kampf geht weiter, CHATA-Mitglieder waren auch nach den Räumungen im Stadtzentrum anwesend, um zu protestieren. CHATA hat auch, am 12. und am 15. April 2010, das Büro der Stadträtin Natalie Bent aufgesucht und auf die Korruption in diesem Prozess hingewiesen. Stadträtin Brent antwortete darauf, indem sie sagte, sie werde diesen Punkt dem Bürgermeister vortragen. CHATA wird weiterhin für die Rechte derjenigen kämpfen, die allen HändlerInnen zustehen, die arbeiten, um ihre Existenz zu sichern, aber in diesem Prozess marginalisiert wurden. Weitere Informationen: Mischka Cassiem, 0745257336 Dieser Eintrag wurde veröffentlicht unter Südafrika. 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